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  Fortificaciones
 

Las construcciones defensivas 

Aunque en la serranía onubense aparecen vestigios de construcciones defensivas pertenecientes al periodo Calcolítico y de la época romana, será en la Baja Edad Media cuando la arquitectura militar tendrá un gran desarrollo, tanto en la época almohade, cuando se levantan fortificaciones como las de Aroche, Almonaster y Zufre, algunas de ellas sobre restos romanos, como en fechas posteriores, al intensificarse el blindaje de la frontera entre los reinos de Castilla y Portugal con el cinturón defensivo denominado «la Banda Gallega», que dejó un sello patrimonial en numerosos pueblos de la zona. 


El Torreón: vista lateral de uno de los restos fortificados que rodeaban la villa. El Torreón está situado en la parte inferior del pueblo, hacia el camino de Santa Zita.



El Torreón: Un silgo separan ambas imágenes de la calle inferior del Torreón. La imagen superior procede del libro "Zufre, al calor de los Recuerdos" y data del S. XIX.

De las fortalezas islámicas que se conservan, el viajero encontrará en Almonaster la Real un castillo de la época califal que ha sufrido numerosas transformaciones y que en la actualidad se halla muy deteriorado, resultando interesante su visita, por encontrarse integrado en el espléndido conjunto que forma junto a la mezquita y la vistosa plaza de toros, construida en el año 1891 en el patio de armas de la antigua fortificación.


Torre de las Almenas. S. XII. Zufre

      En Aroche, el castillo se levanta en la cumbre del cerro que domina la población, adscribiéndose su cronología, según los historiadores, al periodo almorávide o incluso al califal, con importantes reformas cristianas. Esta fortaleza se convirtió en el elemento más emblemático de la población arochena y llegó a ser, a partir del siglo XIII, la punta de lanza del sistema defensivo de la comarca. Sus muros albergan desde 1802 una plaza de toros, donde actualmente se celebran espectáculos taurinos en agosto.
 

El castillo de Aracena, donde según una investigación arqueológica parece cada vez más probada la existencia de una fortaleza islámica anterior, se crea a partir de la conquista cristiana, teniendo una gran importancia estratégica. Aunque el recinto amurallado se encuentra muy deteriorado, en su interior destaca la construcción de la iglesia del Mayor Dolor, atribuida durante siglos a los templarios. Bajo el cerro donde se emplaza la fortaleza se encuentra la Gruta de las Maravillas, entre tesoros ocultos y viejas leyendas. En lo alto del cerro que domina la localidad de Cala, los árabes construyeron en torno al siglo XII un pequeño castillo que fue reconstruido por los cristianos para la defensa de la ciudad de Sevilla y las sucesivas contiendas con Portugal.  

El castillo de Cortegana, mandado a reconstruir por Sancho IV en el siglo XIII, es uno de los edificios más emblemáticos y atractivos de la localidad, no sólo por el destacado papel defensivo contra los portugueses, sino también por el buen estado arquitectónico del baluarte, considerado como el mejor conservado de la provincia, lo que permite la celebración de exposiciones y otros actos culturales.  

En Cumbres Mayores, un muro almenado de diez metros de altura y tres de espesor va formando con sus ocho lados un impresionante castillo en lo más alto de la localidad, que fue mandado a construir en 1243 para la defensa de los ataques lusitanos. Allí, los cumbreños, aprovechando las piedras y sillares construyeron muchas de sus casas y almacenes que aún se conservan alrededor de la muralla. 

Otra muralla artillera de la misma época que las anteriores se encuentra en la vecina localidad de Cumbres de San Bartolomé, dentro del casco urbano, habiendo sido restaurada recientemente para permitir ciertos usos taurinos y culturales. A 15 kilómetros de este enclave, en las proximidades de la carretera que une La Nava y Encinasola, quedan los restos del castillo de Torres, erigido sobre un cerro que domina el valle del Múrtigas como fortaleza de vanguardia frente a la inestable frontera, encontrándose en la actualidad abandonado y en proceso de destrucción.

           Cercana a la raya portuguesa, la fortificación de Encinasola muestra sus restos embutidos entre las edificaciones que lo han absorbido, siendo visible sólo una de sus torres cuadradas. Fue pieza estratégica de vanguardia durante los conflictos con Portugal, hasta que fue seriamente afectado por la Guerra de la Independencia.  

Otro de los castillos de mayor interés para el visitante se encuentra en Santa Olalla, en cuyo cerro se emplaza una fortaleza cristiana construida a finales del XIII, que sufrió un fuerte impacto arquitectónico al ser utilizada como cementerio. Fue un punto clave como elemento de control de la Vía de la Plata. Por último, cerrando el valle intraserrano de la Rivera de Huelva, se encuentra la fortificación que protegió la antigua población musulmana de Zufre, de cuya muralla se conserva la Torre de la Harina, y otros restos almenados, que se usan hoy como privilegiados miradores de la sierra.


Torre de las Harinas, S. XII: destrozada por una supuesta reforma en 2006, es, junto con el Torreón, parte de los restos fortificados de la villa. Las cigüeñas anidan en su parte superior desde hace unos años. De esta forma, el pueblo da cobijo a estos ejemplares después de que sus últimas nidificaciones en la torre de la iglesia se perdieran con otra reforma, esta ya más fidedigna.


Torre de las Harinas, S. XII: Imagen de 1991 de la suntuosa torre original, hoy sólo posible en los recuerdos fotográficos de los zufreños luego que en nombre de la cultura oficial se hayan destrozado o sumergido bajo las aguas sus más próceres símbolos.


Torre de las Harinas, S. XII: las cigüeñas comenzaron a anidar en su cúspide a partir de los años 90.



Torre de las Harinas, S. XII. Autor: Dámaso Domínguez.


Torre de las Harinas, Zufre. Cincuenta años separan ambas imágenes.
La foto de la izquiera procede del libro "Zufre, al calor de los Recuerdos".

 
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