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  Distintos Cultos
 

El Culto a la Virgen del Puerto

 

El culto a la Virgen del Puerto se rinde en Madrid, Extremadura, País Vasco, Canarias, Andalucía, Castilla, Cataluña, Cantabria y Argentina.

 

         El culto y la advocación de la Virgen del Puerto no son exclusivos de los zufreños, ni se limitan solo a la Península Ibérica. Muy por el contrario, ésta no solo tiene devotos en localidades de diversas comunidades autónomas sino que cruza mares y fronteras y está presente en Canarias o en Argentina. Bien es cierto que en estos dos casos se trata de una devoción extendida desde Plasencia por placentinos, caso del municipio canario de San Miguel de Abona -hermanado con la ciudad en 1998- o de la austral Boca Riacho Pilagá, en el Departamento de Formosa, a donde llegó de la mano del actual obispo, el placentino Jose Vicente Conejero. 


Imagen de la Virgen del Puerto.

         En esta población argentina, la imagen de la Virgen del Puerto es una fiel réplica de 'la Canchalera' y fue llevada y entronizada en agosto del año 2000. Su talla se costeó por suscripción popular y una expedición placentina viajó con ella. La idea de llevar hasta tan lejanas tierras a la Virgen del Puerto surgió del prelado Conejero que pidió a la cofradía placentina, en 1998, una imagen para su diócesis.

         Ésta llegó a Riacho Pilagá en barco después de viajar hasta Argentina en avión, con una delegación de placentinos, y serle rendidos cultos en la catedral de Formosa. En barco y a través del río Paraguay arribó hasta las cercanías del santuario y fue entronizada en su ermita.

         La fiesta de la Virgen del Puerto la celebran los pescadores argentinos de esta localidad en agosto, coincidiendo con el aniversario de su llegada. La imagen es sacada en procesión en un barco, escoltado por numerosas embarcaciones y gente de a caballo con banderas y de a pie, por las orillas. Tras la misa mayor, sigue la diversión popular.

         A San Miguel de Abona (Tenerife) llegó la Virgen del Puerto en 1978, por iniciativa del entonces alcalde, Juan Serrano Pino. Su culto se estableció en una pequeño santuario del popular barrio El Frontón. En 1994, la Cofradía viajó con 100 personas a llevar una corona a la Virgen del Puerto. Fruto de ello fue el hermanamiento con Plasencia, en 1998.

         En el barrio El Frontón se festeja a la Virgen del Puerto durante tres días, en la primera quincena de mayo, con actos religiosos, lúdicos y populares. Los primeros incluyen exposición del Santísimo, procesión de la imagen acompañada por la banda municipal, quema de fuegos artificiales y baile popular, el primer día. La segunda jornada se organiza una gran 'papada' popular y hay un festival folclórico, además de teatro y atracciones infantiles.

         Además de estas dos poblaciones, el culto a la Virgen del Puerto llegó desde Plasencia y se hizo popular en la Villa y Corte, gracias a la iniciativa piadosa del Marqués de Vadillo -ex regidor placentino- que levantó a su costa (primer cuarto del XVIII) el santuario, ubicado junto al campo del Moro en las orillas del Manzanares.

                               
La Melonera madrileña

        
Desde él, la romería de la Virgen del Puerto se convirtió en una más del casticismo madrileño y, con el tiempo, la Virgen en 'patrona' del distrito de la Arganzuela, donde popularmente se la llama 'la Melonera'.Este año la romería de la Virgen del Puerto en Madrid la celebran los placentinos el seis de mayo. La fiesta la organiza la Cofradía de la Virgen del Puerto de la capital, creada en 1954. A la misa solemne en la explanada y procesión por los alrededores van cada año representantes municipales de Madrid y de Plasencia y muchos placentinos y madrileños.

         No obstante, la romería de los madrileños a la Virgen del Puerto se celebra el 12 de septiembre, con misa en la explanada de la ermita y procesión por los alrededores del templo y paseo bajo. Popularmente conocida como la 'romería de la melonera', en ella se siguen degustando melones y sandías, hecho que recuerda que el santuario (monumento nacional) estaba rodeado por los huertos del Manzanares.

         El distrito de la Arganzuela ha hecho de esta celebración religiosa su fiesta popular, que tiene lugar a mediados de septiembre. El programa dura varios días e incluye muchas actividades deportivas, culturales y lúdicas, habiendo conservado la tradicional degustación popular de melones y sandías que hoy se hace en el mercado de Santa María de la Cabeza. No faltan tampoco bailes con orquestas, zarzuelas, conciertos de todo tipo de músicas, certámenes culturales, actividades infantiles y otros variados actos como pregón a cargo de popular personaje, elección de reina y míster de las fiestas o, caso de 2006, «una exhibición de espuma con el Cuerpo Municipal de Bomberos».

                                
Tierra adentro

        
Tierra adentro la devoción a la Virgen del Puerto florece en lugares tan dispersos como Losacio de Alba, (Zamora) o Salmerón, (Guadalajara). En cada una de estos, su culto forma parte de la historia y tradiciones populares. De la villa onubense, la Virgen del Puerto es patrona y la festeja con romerías el primer domingo de agosto y el tercero de septiembre. Además se va en peregrinación a misa a la ermita, el tercer domingo de mayo.

         En las fiestas de agosto y de septiembre hay carreras de caballos desde el santuario al pueblo. El primer domingo, los vecinos parten para recoger la imagen que es portada 13 Kms en andas hasta la iglesia de Zufre. Los jinetes dan varias vueltas a la ermita, en acción de gracias, y emprenden veloz carrera de regreso. En septiembre, se devuelve a la patrona al santuario, en una jornada de romería campestre con nuevas carreras de caballos.

         Durante esta semana de feria, los zufreños se despiertan con dianas floreadas de la banda y gigantes y cabezudos. Paralelamente, se celebra en honor a la Virgen del Puerto una novena. Por la tarde, son obligados los festejos taurinos y por la noche no faltan orquestas y actuaciones. También hay y una feria de la artesanía. La ermita de la Virgen del Puerto fue fundada por Pelay Correa, tras la milagrosa victoria de Tentudía en el siglo XIII.

         En Cáceres, en Casar de Palomero, el domingo de Resurrección se hace romería a la Virgen del Puerto en la ermita del Puerto del Gamo. También Gata, con la romería de San Blas, que se celebra en septiembre, los vecinos suben a la sierra y tras la misma, sacan en procesión a la Virgen del Puerto, alternamente con el santo titular. Las mozas le cantan el ramo y se tira la bandera.

                                   
Virgen castellana

        
En Losacio de Alba, (Zamora), la romería de la Virgen del Puerto patrona de la villa, se celebraba históricamente el tres de mayo. Hace unos años se cambió al sábado más cercano, para propiciar la participación de devotos. Los actos que organizan constan de misa, rosario, novena y canto del Ramo de la Virgen en la parroquia, por las mozas, todo ello previo a la procesión popular al rededor de La Era, en la que los hombres portan un Crucificado y las mujeres tiran del carro en el que va la Virgen, vestida de gala y adornada con lazos y flores. Tras la llegada desde la parroquia a la ermita, tiene lugar la subasta de entrada de la imagen.

         Esta Virgen es 'hermana' de la de los Árboles, de la cercana Carbajales. Las dos estaban en el convento de San Agustín, pero la del Puerto fue donada por los monjes a unos vecinos que dejaron el pueblo para fundar Losacio, pero los carbajalinos fueron a recuperarla con un carro de bueyes. Al caer una fuerte tormenta quedaron atascasos sin poder salir de Losacio, por lo que se interpretó que debería quedarse allí y por la que se la lleva en carro y no en andas.

 
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